TEME

Ei descoperă mii de tone de microplastice care cad din cer și noi îl respirăm

Ei descoperă mii de tone de microplastice care cad din cer și noi îl respirăm



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Noile cercetări ajută la dezvăluirea modului în care se deplasează cantități mari de microplastice, atât la nivel regional, cât și la nivel global, în vânt

Purtate de vânt, particulele de praf din locuri precum deșertul Sahara pot pluti către cealaltă parte a lumii înainte de a se așeza pe pământ. Pe măsură ce plasticul eliminat de oameni se descompune în bucăți mici în mediul înconjurător, și ele se mișcă prin atmosferă. Acum oamenii de știință sunt cu un pas mai aproape de înțelegerea modului în care călătoresc aceste microplastice care călăresc globul, atât pe plan local, cât și pe zboruri de lungă distanță.

Cercetătorii au petrecut mai mult de un an colectând microplastice din 11 parcuri naționale și zone sălbatice din vestul SUA. Au examinat separat particulele care s-au așezat în zilele secetoase și cele care au căzut împreună cu ploaia sau zăpada. Pe lângă faptul că aruncă lumină asupra modului în care se mișcă microplasticele, rezultatele, publicate joi în Science, dezvăluie amploarea problemei: cad peste 1.000 de tone metrice de microplastice, greutatea de la 120 la 300 de milioane de sticle de apă din plastic. terenuri protejate în regiunea de vest a țării în fiecare an. Noile descoperiri se adaugă îngrijorării oamenilor de știință cu privire la impactul potențial al poluării microplastice asupra mediului și sănătății umane. „Nu trebuie să respirăm acest material”, spune Steve Allen, cercetător în domeniul microplasticelor de la Universitatea Strathclyde din Scoția, care nu a fost implicat în noul studiu. Materialele plastice din mediu „transportă tot felul de pesticide, metale grele și toate celelalte substanțe chimice pe care le-am produs de-a lungul timpului”, adaugă el. „Îi vor duce direct la plămânii noștri”.

De la descoperirea lor în oceane în anii 1970, microplasticele, care pot fi la fel de mari ca un bob de orez sau mai mici decât o particulă de praf, au fost găsite aproape oriunde s-au uitat cercetătorii: în orașe, În zăpada arctică, pe vârful munților îndepărtați. Prezența lor în zone îndepărtate de locuința umană a indicat faptul că sunt purtate de vânt. Cu toate acestea, puține studii au investigat direct această posibilitate.

Janice Brahney, o om de știință din Utah State University și autor principal al noului studiu, a început inițial să investigheze modul în care praful transportă substanțele nutritive, nu plasticul. Dar, după ce a privit prin microscop și a văzut mărgele și fibre colorate printre bucățile de praf, și-a recentrat eforturile. Pentru a colecta probe de microplastice, echipa lui Brahney a folosit o pereche de găleți de 3,5 galoane (13,2 litri) cu capac activat de senzor. Când a căzut ploaie sau zăpadă, capacul a acoperit găleată „uscată” și a permis materialului să intre în cea „umedă”. Pe timp uscat, capacul ar acoperi găleată umedă și ar permite materialului să intre în omologul său uscat.

Înapoi în laborator, cercetătorii au numărat particulele de plastic cu mâna la microscop, folosind indicii vizuale precum culori vii și texturi nenaturale pentru a le distinge de praf și materiale organice. Echipa a calculat în mod independent cantitatea de microplastice folosind un proces numit spectroscopie în infraroșu transformată Fourier, care a măsurat modul în care probele au absorbit și au emis lumină infraroșie pentru a diferenția plasticul de un alt material. Particulele și fibrele pe care le-au capturat provin din covoare, vopsea, produse cosmetice, echipamente de camping și multe altele. Dar cea mai mare contribuție a venit din îmbrăcăminte. Hainele vărsă microfibre atunci când sunt spălate și uscate, precum și în timpul purtării de zi cu zi.

Oamenii de știință au găsit microplastice în aproape fiecare probă pe care au colectat-o. În total, 4% din particulele de praf identificabile erau din plastic. Brahney și colegii ei „au realizat imediat cât de grav este ceea ce vedeam”, spune ea. „A fost un moment de a fi complet înspăimântat”.

Analizând modelele meteo și acumularea de praf în parcurile naționale și în zonele sălbatice, echipa a reușit să observe efectele poluării din orașele din apropiere și să înțeleagă mai bine „ciclul plastic” care transportă materiale sintetice pe tot globul, prin la fel ca „ciclul prafului” Transportă praful. Microplasticele care au căzut la pământ în timpul furtunilor au avut tendința de a fi mai mari și au ajuns când vântul suflă din zonele populate. Această observație a indicat faptul că materialele plastice „umede” provin din acele orașe din apropiere și că materialele plastice mai mari cad din atmosferă mai aproape de locul în care sunt emise. Pe de altă parte, microplasticele care au căzut în condiții de uscare au fost mai mici, dar mai numeroase. Aceștia au corespondat și cu curenți de aer mai mari în atmosferă, sugerând că aceste materiale plastice au parcurs distanțe mari.

Noua cercetare s-a „extins semnificativ” asupra studiilor anterioare privind microplasticele în zone îndepărtate, spune Allen, inclusiv o lucrare pe care el și soția sa, Deonie Allen, tot la Universitatea din Strathclyde, au publicat-o anul trecut în Nature Geoscience. "Au făcut o treabă bună mai ales în a afla de unde provine și tipul de distanțe pe care le poate parcurge", adaugă el. Deonie Allen, care nu a fost implicată în proiectul Brahney, spune că separarea microplasticelor uscate și ude reprezintă un avans important în înțelegerea modului în care condițiile atmosferice afectează traseele de zbor ale acestor particule.

Pentru Brahney și alții, cercetările viitoare se vor concentra pe descoperirea modurilor în care microplasticele intră în atmosferă. „Începem doar să zgâriem cu adevărat suprafața a ceea ce este în atmosferă și cum se mișcă”, spune el.


Video: Umflare anvelope si verificarea presiunii (August 2022).