Informație

Antarctica a pierdut aproape 4 trilioane de tone metrice de gheață

Antarctica a pierdut aproape 4 trilioane de tone metrice de gheață

Pe măsură ce aceste platforme se prăbușesc, pun în pericol ghețarii continentului și pregătesc scena pentru creșterea ulterioară a nivelului mării.

Rafturile de gheață din Antarctica au pierdut aproape 4 trilioane de tone metrice de gheață de la mijlocul anilor 1990, spun oamenii de știință. Apa oceanului le topește de jos în sus, determinându-le să piardă masa mai repede decât pot reîngheța.

Conform unui nou studiu privind datele satelitilor din 1994 până în 2018. Rezultatele au fost publicate ieri în jurnal Geoștiința naturii .

Aceasta este o veste proastă pentru sutele de ghețari care se întind de-a lungul coastei Antarcticii.

Rafturile de gheață sunt margini de gheață care ies din marginea continentului în ocean. Ele ajută la menținerea ghețarilor stabili, menținându-i la locul lor.

Pe măsură ce rafturile de gheață se topesc, devin mai subțiri, mai slabe și mai susceptibile de a se sparge. Când se întâmplă acest lucru, ei pot elibera cursuri de gheață din ghețarii din spatele lor, ridicând nivelul mării la nivel mondial.

Oamenii de știință au devenit mai preocupați de rafturile de gheață din Antarctica în ultimii ani. Cercetările sugerează din ce în ce mai mult că rafturile de gheață din anumite regiuni ale continentului, în special Antarctica de Vest și părți din Peninsula Antarctică, se topesc și se subțiază de jos în sus.

Noul studiu confirmă faptul că zonele cu cea mai rapidă topire sunt în primul rând rafturi de gheață care intră în Marea Amundsen și Bellingshausen, întinzându-se înapoi spre coasta Antarcticii de Vest și flancul de vest al Peninsulei Antarctice.

Rafturile de gheață care se topesc reprezintă doar o parte din gheața pe care Antarctica o pierde într-un anumit an.

Cercetările sugerează că continentul pierde miliarde de tone de gheață în fiecare an. O parte din pierderea de masă provine din topirea plăcilor de gheață și o parte din topirea la suprafața plăcii de gheață. Cea mai mare parte provine din bucăți de gheață care se revarsă din ghețari în mare.

Și subțierea și slăbirea rafturilor de gheață pot accelera acest proces.

Curenții calzi de apă oceanică par a fi de vină. Această apă caldă provine din Oceanele Pacific și Indian și curge spre sud în Antarctica.

Este de obicei un curent de apă adâncă. Dar când ajunge pe continentul Antarctic, o parte din el se poate ridica la suprafață. Acolo, se poate infiltra sub rafturile de gheață din apropiere și poate topi gheața de jos în sus.

Noul studiu arată că fuziunea nu a fost total constantă în timp. Topirea părea să se accelereze la sfârșitul anilor 2000, înainte de a încetini din nou în 2010.

Acest lucru se datorează probabil parțial influenței modelelor El Niño și La Niña în Oceanul Pacific, potrivit autorului principal al studiului Susheel Adusumilli, doctorand la Institutul de Oceanografie Scripps de la Universitatea din California, San Diego. . Aceste tipare naturale de vreme pot determina temperatura oceanelor să oscileze între cicluri mai calde și mai reci.

Cu toate acestea, mulți cercetători cred că schimbările climatice contribuie probabil la topirea rafturilor de gheață. Cercetările sugerează că schimbările climatice pot influența anumite modele de vânt din jurul Antarcticii, care pot zdrobi apele Oceanului de Sud și pot crește cantitatea de apă caldă care se ridică la suprafață.

Studiile de modelare sugerează că acest proces poate deveni mai intens în deceniile următoare pe măsură ce Pământul continuă să se încălzească.

Și chiar și atunci când viteza de topire este mai lentă decât în ​​trecut, rafturile de gheață continuă să piardă masă în general.

Dacă rafturile de gheață ar fi într-o stare stabilă, atunci ar putea oscila între câștigarea masei și pierderea masei, a remarcat Adusumilli.

Dar, în ultimii 25 de ani, "există întotdeauna o pierdere masivă", a spus el. „Trece de la o cantitate mică de pierdere de masă la o cantitate mare de pierdere de masă la o cantitate mică de pierdere de masă din nou. Nu trece niciodată de la un câștig de masă la o pierdere de masă ”.

Creșterea nivelului mării este cea mai mare preocupare pentru pierderea ghețarului din Antarctica. Dar topirea rafturilor de gheață merită să fie atentă din alt motiv, a adăugat Adusumilli.

Afluxul de apă topită în mare poate modifica oceanul în moduri semnificative.

Apa rece și proaspătă poate forma un strat rigid la suprafața oceanului. Unii cercetători cred că acest lucru, la rândul său, ar putea permite straturilor cele mai adânci și mai calde ale oceanului să se încălzească și mai mult.

Și atunci când aceste straturi calde se acumulează la marginea continentului, ar putea provoca topirea rafturilor de gheață și mai repede.

"Oamenii vorbesc despre modul în care mai multă topire a raftului de gheață poate duce la mai multe descărcări de gheață pe uscat și la creșterea nivelului mării", a spus Adusumilli. "Dar influența imediată a rafturilor de gheață din ocean este, de asemenea, foarte importantă."


Video: Large Iceberg Breaking near Ilulissat (Septembrie 2021).